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有争议的杂草杀手给这些有毒的蟾蜍致命的毒液

含有草甘膦的除草剂是Monsanto's Roundup除草剂和其他类似产品的主要成分,已涉及伤害水生野生动物。 新的研究表明,接触基于草甘膦的除草剂会导致甘蔗蟾蜍产生高浓度的毒液。

甘蔗蟾蜍,褐色两栖动物,长度可超过5英寸,原产于南美洲和中美洲,但偶然或有目的地引入世界各地的许多岛屿。 在澳大利亚,他们对本地野生动物造成了严重破坏,因为除了其他原因,他们经常杀死试图吃它们的动物; 即使它们是蝌蚪,它们的皮肤也含有能够排出强效毒素的腺体。 如果人们在处理甘蔗蟾蜍后触摸他们的嘴或眼睛也会中毒,人类两栖动物的毒液,尽管很少。

匈牙利科学院农业研究中心的研究人员在“皇家学会学报B ”上发表研究中,将甘蔗蟾蜍蝌蚪暴露在水中不同程度的除草剂中。 几周后,当蝌蚪即将为成年人时,研究小组测量了他们的正常致命化学物质 - 它们攻击心脏 - 含有的毒液。 他们发现,在除草剂注入的水中游动的蟾蜍蝌蚪通常长大后产生的毒液比不接触化学物质时产生的毒液更危险。 结果适用于在实验室进行的实验和更自然的池塘式围栏。 在围栏中,在除草剂存在下饲养的蟾蜍比在原始水中饲养的蟾蜍毒液多150%以上。

科学家们对这些发现感到惊讶。 他们曾预计除草剂会减少发现的毒素数量。 “我们原本预计会产生负面影响,因为除草剂暴露通常会使动物变得虚弱和生病,”该研究的第一作者说。 “所以我们假设他们也不太能够生产出防御性化学品。”

研究中使用的基于草甘膦的除草剂浓度为每升2至4毫克,比通常在大型水体和溪流中发现的浓度高出许多倍。 然而,这些数量“在径流中观察到的最大浓度范围内”,并且可以在非常小的浅池中达到,许多两栖动物,包括甘蔗蟾蜍,喜欢繁殖的地方类型,Bokony说。 “我们对最恶劣的情况感兴趣,其中高剂量的除草剂会不小心污染小水体,”她说。

制造草甘膦和Roundup的孟山都公司对这些说法提出异议。 “研究人员将蟾蜍暴露于环境不切实际的草甘膦配方水平,”发言人Charla Lord说。 Lord补充说,野生动物可能从单次喷洒或施用中暴露的基于草甘膦的除草剂浓度将比本研究中使用的水平低50至100倍。 孟山都还指出,它并不生产研究中使用的产品 ,该产品由一家名为的公司生产,尽管其标签上说它与Monsanto产品Roundup Classic的配方相同。 (阿达玛没有立即回复评论请求。)

Bokony说,毒素增加150%是“生态意义重大”,这意味着野外这种影响会对甘蔗蟾蜍捕食者(或潜在的捕食者)产生重要影响。 例如, 发现,蟾蜍二烯内酯的两倍增加可以大大增加甘蔗蟾蜍蝌蚪的杀伤力。 但Lord再次表示不同意,称由于使用的浓度很高,“这项研究与天然蟾蜍种群的生态相关性非常值得怀疑”。

cane-toad 甘蔗蟾蜍,由于背部腺体产生的有毒毒液,对于试图吃它们的本地野生动物来说可能是致命的。 大卫格雷/路透社

澳大利亚悉尼大学的甘蔗蟾蜍专家没有参与这项研究,他说基于草甘膦的除草剂可能已经在改变野生动物。 “蝌蚪可以对极低浓度的这类化学物质敏感,所以是 - 它可能在自然界中发生,”Shine说。 然而,没有人在野外测量这种效应,并且很难将除草剂的潜在影响与其他环境压力因素区分开来,他补充道。

正是为什么杂草杀手可能会增加天然蟾蜍毒素的水平尚不得而知,尽管Shine怀疑这些化学物质会对蟾蜍造成压力,从而引发毒素的产生。 “基本上,强调的蝌蚪会通过投入更多的防御来做出反应,”他说。 该研究的作者还提出,除草剂可能会干扰蟾蜍用来限制毒素产生的分子“刹车”; 相关物种的研究表明,除草剂降低了几种参与分解毒素的酶的活性。

Bokony指出,研究中使用的除草剂配方含有草甘膦以外的添加剂。 与许多类似产品一样,这种除草剂含有称为聚乙氧基化牛脂胺的化学物质,可提高草甘膦的有效性。 但这种有争议的物质也被证明可以伤害 ,Bokony说,以及实验室研究中的 。 在欧洲,孟山都公司已经开始使用这种添加剂了。